Tecto Salarial da NBA

O teto salarial da NBA é o limite da quantia total de dinheiro que as equipas da National Basketball Association podem pagar aos seus jogadores. Como muitas ligas desportivas profissionais nos Estados Unidos, a NBA tem um teto salarial para controlar os custos e a paridade de benefícios, definido pelo acordo coletivo de trabalho (CBA) da liga. Este limite está sujeito a um complexo sistema de regras e exceções e é calculado com uma percentagem da receita da liga da temporada anterior. De acordo com o CBA ratificado em Julho de 2017, o limite continuará a variar nas temporadas futuras com base nas receitas da liga. Para a temporada de 2020/21, o limite foi de 117$ Milhões.

A maioria das ligas americanas (NFL, NHL, MLS) têm tetos rígidos, enquanto a NBA tem um teto salarial flexível. Tetos salariais rígidos proíbem as equipas de ultrapassar o teto salarial. Tetos salariais flexíveis permitem que as equipas ultrapassem o teto salarial, mas sujeitam essas equipas a privilégios reduzidos. As equipas que vão acima do tecto do imposto de luxo estão sujeitas ao imposto de luxo (um imposto sobre cada dólar gasto acima do teto do imposto de luxo).

Soft e Hard Cap
Ao contrário da NFL e da NHL, a NBA apresenta um chamado “soft cap”, o que significa que há várias exceções significativas que permitem que as equipas excedam o teto salarial para contratar jogadores. Isso é feito para permitir que as equipas mantenham os seus próprios jogadores, o que, em tese, estimula o apoio dos fãs em cada cidade. Em contraste, os tetos salariais da NFL e NHL são considerados rígidos, o que significa que oferecem relativamente poucas (se houver) circunstâncias nas quais as equipas podem exceder o teto salarial. A versão da NBA e da MLS do “soft cap”, no entanto, oferece menos margem de manobra às equipas do que a da Liga Principal de Beisebol. A MLB permite que as equipas gastem o quanto quiserem em salário, mas penaliza uma percentagem do valor pelo qual excedem o limite flexível. A percentagem aumenta à medida que aumenta o número de anos consecutivos em que uma equipa excede o limite, reiniciando apenas quando uma equipa fica abaixo do limite.

Luxury Tax
Embora o limite flexível permita que as equipas excedam o limite salarial indefinidamente, renovando com os seus próprios jogadores usando a exceção “Larry Bird”, há consequências por exceder o limite em grandes quantidades. Um pagamento de imposto de luxo é exigido das equipas cuja folha de salários excede um certo nível, determinado por uma fórmula complicada, e as equipas que o excedem são punidas sendo forçadas a pagar valores baseados em faixas para cada dólar pelo qual a sua folha de vencimentos excede o nível de imposto .

Embora a maioria das equipas da NBA mantenha contratos com valor superior ao teto salarial, poucas equipas têm folhas de pagamento com níveis de impostos de luxo. O limite de impostos em 2005/06 foi de 61.7$ milhões. Em 2005/06, a folha de vencimentos dos New York Knicks foi de 124$ milhões, colocando-os 74.5$ milhões acima do teto salarial e 62.3$ milhões acima da linha de imposto, que o proprietário dos Knicks, James Dolan, pagou à liga. As receitas fiscais são normalmente redistribuídas igualmente entre as equipas que não pagam impostos, portanto, muitas vezes há um incentivo de vários milhões de dólares para os proprietários não pagarem o imposto de luxo.

O CBA de 2011 instituiu mudanças importantes no regime tributário de luxo. O CBA anterior tinha um sistema de provisão de impostos dólar por dólar, que permaneceu em vigor durante a temporada 2012/13. As equipas que excediam o nível de impostos eram punidas sendo forçadas a pagar um dólar à liga para cada dólar que sua folha de vencimentos ultrapassasse o nível de impostos. A partir de 2013/14, o imposto mudou para um sistema incremental. Sob o sistema atual, o imposto é avaliado em diferentes níveis com base no valor que uma equipe está acima do limite de imposto de luxo. O esquema não é cumulativo – cada nível de imposto aplica-se apenas a valores acima do limite daquele nível. Por exemplo, uma equipa que está 8$ milhões acima do limite de imposto pagará 1,50$ milhões para cada um dos seus primeiros 5$ milhões acima do limite de imposto e 1.75$ por dólar para os 3$ milhões restantes. A partir de 2014/15, “infratores reincidentes”, sujeitos a penalidades adicionais, são definidos como equipas que pagaram impostos em temporadas anteriores. Na primeira temporada, os infratores reincidentes de todas as três temporadas anteriores pagaram uma taxa de imposto mais rígida; de 2015 a 2016 daí em diante, as equipas que pagam impostos em três de quatro anos estão sujeitas à taxa de repetição mais alta. Como no CBA anterior, a receita tributária é dividida entre as equipas com folhas de vencimentos mais baixas. No entanto, de acordo com o novo esquema, não mais do que 50% da receita tributária total pode ir exclusivamente para as equipas que não ultrapassaram o limite. Os relatórios iniciais não especificaram o uso dos 50% restantes no CBA de 2011, mas foi posteriormente confirmado que esse montante seria usado para financiar a divisão das receitas da temporada em que o imposto foi pago.

Para a temporada 2013/14, o limite do imposto de luxo foi definido em 71,748$ milhões. Os Brooklyn Nets, cuja folha de vencimentos para aquela temporada foi projetada em mais de 100$ milhões, enfrentou uma conta de impostos de luxo acima de 80$ milhões, resultando num custo total 186$ milhões na folha de vencimentos.

Exceções
Como o teto salarial da NBA é flexível, a NBA permite vários cenários importantes em que uma equipa pode contratar jogadores mesmo se sua folha de vencimentos exceder o teto.

Mid-Level
Uma vez por ano, as equipas podem usar uma exceção de nível médio (MLE) para assinar um contrato de um jogador por um valor máximo especificado. O valor do MLE e sua duração dependem do estado do limite da equipe. No CBA de 2017, o MLE foi inicialmente estabelecido em 8.406$ milhões na temporada 2017/18 para equipas que estão acima do limite antes ou depois da assinatura, mas sob o avental imposto de luxo, definido em 6$ milhões acima da linha de impostos. As equipas podem usar essa exceção para oferecer contratos até quatro anos. As equipas acima do avental têm um MLE definido inicialmente em 5.192$ milhões, permitindo contratos até três anos. As equipas com espaço no teto salarial, que eram inelegíveis para o MLE antes do CBA de 2011, têm um MLE inicialmente definido em 4.328$ milhões, que permite contratos de dois anos. Nas temporadas subsequentes, todos os valores de MLE serão determinados aplicando-se a variação percentual do teto salarial ao valor da exceção anterior.

Bi-Annual
A exceção bianual pode atualmente ser usada por equipas abaixo do avental para assinar um jogador livre para um contrato a partir de 3.29$ milhões. Como a exceção de nível médio, a exceção bianual também pode ser dividida entre mais de um jogador e pode ser usada para contratar jogadores por até dois anos; os aumentos foram originalmente limitados a 8% ao ano, mas no CBA de 2017 estão limitados a 5%. Essa exceção foi referida como a “exceção de 1$ milhão” no CBA de 1999, embora tenha sido avaliada em 1$ milhão apenas para o primeiro ano do acordo.

Uma equipa não pode usar esta exceção em anos consecutivos; uma equipa que o usou em 2016/17 (no CBA de 2011) não pôde usá-lo em 2017/18 (no CBA de 2017). Também não pode ser usado por uma equipa que já usou um MLE na mesma temporada. Além disso, uma vez que uma equipa usa a exceção bianual, o avental de impostos torna-se um teto salarial rígido para o resto da temporada.

Rookie
A NBA permite que as equipas assinem com as suas escolhas de draft da primeira ronda, com contratos de rookie, mesmo que a sua folha de vencimentos exceda o teto salarial.

Contratos “Two-Way”
O CBA de 2017 introduziu contratos “two-way” entre as equipas da NBA e os jogadores da G-League (antiga D-League). Antes do CBA de 2017, todos os jogadores da D-League eram contratados diretamente pela liga, e todos os jogadores da D-League podiam ser convocados por qualquer equipa da NBA, independentemente de serem afiliados à equipa da D-League do jogador. Agora, cada equipa da NBA pode assinar contratos com dois jogadores que lhes permitem atribuir os jogadores à G-Legue sem o risco de serem “roubados” por outra equipa da NBA. Os jogadores que assinaram esses acordos beneficiam ao receber um salário consideravelmente mais alto do que outros jogadores da G-League enquanto estiverem nessa liga, bem como ganhando uma parte proporcional do salário mínimo de rookie da NBA para cada dia em que estiverem com sua equipa da NBA. Os salários dos jogadores “two-way” não são incluídos nos cálculos do teto salarial. Além disso, uma equipa pode converter um contrato “two-way” num contrato padrão da NBA a qualquer momento, com o salário do jogador a tornar-se o mínimo da NBA para os anos de serviço do jogador a partir do momento da conversão; um contrato convertido também não conta nos cálculos de limite salarial.

Larry Bird
Talvez a mais conhecida das exceções de teto salarial da NBA seja a exceção Larry Bird, assim chamada porque os Boston Celtics foram a primeira equipa autorizada a ultrapassar o teto salarial para renovar com um dos seus próprios jogadores (neste caso, Larry Bird ) Os jogadores livres que se qualificam para essa exceção são chamados de “agentes livres veteranos qualificados” ou “agentes livres Bird” no CBA, e essa exceção enquadra-se nos termos da exceção do Agente Livre Veterano. Em essência, a exceção Larry Bird permite que as equipas excedam o teto salarial para renovar com os seus próprios agentes livres, num valor até o salário máximo. Para se qualificar como um agente livre Bird, um jogador deve ter jogado três temporadas sem ser dispensado ou mudar de equipa como um agente livre. Os jogadores reclamados após serem anistiados têm seus direitos Bird transferidos para a sua nova equipa. Outros jogadores reivindicados da dispensa não são elegíveis para a exceção Bird completa, mas podem qualificar-se para a exceção “Early Bird”. Antes de uma decisão do arbitrária em Junho de 2012, todos os jogadores que foram dispensados ​​e mudaram de equipa perderam os seus direitos Bird. Isso significa que um jogador pode obter “direitos Bird” a jogar sob três contratos de um ano, um único contrato de pelo menos três anos, ou qualquer combinação dos dois. Isso também significa que quando um jogador é negociado, os seus direitos Bird são negociados com ele e sua nova equipa pode usar a exceção Bird para renovar o contrato. Desde o CBA de 2011, os contratos de exceção Bird podem ter até cinco anos de duração, contra seis no CBA de 2005.