Maus até aos ossos

Os Bulls e os Pistons durante os anos 80 e início dos anos 90

A rivalidade entre os Chicago Bulls e os Detroit Pistons durante o final dos anos 80 e início dos anos 90 foi uma das mais acirradas de todos os desportos profissionais. Dizer que essas duas equipas se odiavam seria um eufemismo, pois a verdade é que elas se desprezavam.

Detroit era liderada por um nativo de Chicago e futuro membro do Hall of Fame, Isiah Thomas, e foram considerados a equipa em crescente da NBA na época. A competitividade ardente de Thomas foi o motor que motivou uma contundente frente de ataque composta por Bill Laimbeer, Rick Mahorn e Dennis Rodman. Se alguma vez os Pistons, que muitas vezes se referiam a si mesmos como “Bad Boys“, sentissem medo ou desconforto por um adversário, eles atacavam furiosamente como um bando de cães selvagens, intimidando a oposição à submissão.

Chicago também estava em ascensão durante este período, embora os Bulls fossem mais jovens do que os seus homólogos da Motor City. O estilo de jogo de Chicago também era o oposto do de Detroit, já que muitas vezes venciam com graça, agilidade e capacidade atlética por trás das habilidades dadas por Deus às superestrelas Michael Jordan e Scottie Pippen. A única coisa que os Bulls não tinham, em comparação com os “Bad Boys”, eram jogadores com capacidade física suficiente que pudessem legitimamente assumir o controle ou pelo menos manter a posição sempre que cotovelos e corpos começassem a ser lançados.

Detroit considerou os Bulls macios, uma equipa que eles poderiam facilmente derrotar. Quando Chicago olhou para os Pistons, eles viram um grupo de bandidos e lançadores fracos que tiveram que recorrer a truques sujos porque não eram tão talentosos. Acrescente essas crenças ao facto de que os Bulls e os Pistons também estavam na mesma divisão e jogariam cinco vezes durante o ano – bem, isso apenas acrescentou combustível ao fogo.

1990 – Bill Laimbeer (DET) e Scottie Pippen (CHI)

Havia também um lado pessoal nessa rivalidade. Como mencionado anteriormente, Isiah Thomas nasceu e cresceu em Chicago, por isso, sempre que Detroit chegava à cidade, ele estava animado por estar em casa e jogar na frente de familiares e amigos. No entanto, os Bulls tinham uma superestrela carismática em Michael Jordan, e a essa altura os fãs tinham-no adoptado como seu, enquanto Thomas era frequentemente tratado com indiferença como qualquer outro jogador de fora da cidade.

O ciúme pode levar as pessoas a fazerem coisas mal aconselhadas, e a lenda diz que Thomas instigou um suposto “congelamento” de Jordan no All-Star Game de 1985 durante o ano de estreia de Jordan. Eis a história: Irritado que Jordan tenha optado por usar os equipamentos da Nike durante o slam-dunk contest da NBA na véspera do All-Star Game, Thomas e seu agente trabalharam nos bastidores para convencer um grupo de jogadores veteranos da equipa de Leste para ignorar o novato dos Bulls, recusando-se a passar-lhe a bola. Jordan jogou 22 minutos, fez 2 de 9 em lançamentos de campo e marcou apenas sete pontos no seu primeiro All-Star Game. Posteriormente, Jordan desviou habilmente a conversa sobre um “congelamento”, apontando repetidamente que ele era apenas um “Rookie”, e tudo o que ele queria fazer era integrar-se com o grupo. No entanto, mesmo que Jordan quisesse acreditar que o plano de Isiah Thomas não era verdade, a história simplesmente não desapareceu, pois continuava a aparecer várias vezes. O suficiente para dar credibilidade à sua validade – o que naturalmente aumentaria ainda mais os notórios incêndios competitivos de Michael Jordan.

No início da temporada 1987/88, Detroit parecia estar prestes a ganhar um título da NBA. Eles haviam subido firmemente sob a orientação do futuro treinador do Hall of Fame, Chuck Daly, passando de 37 para 49 vitórias na temporada de estreia de Daly em 1983/84, para 54-28 e conquistando a coroa da Divisão Central em 1988.

Chicago também registou uma temporada de 50 vitórias (50-32) em 1987, com o treinador Doug Collins no seu segundo ano. Foi a primeira temporada de 50 vitórias dos Bulls em 14 anos (1973/74). Michael Jordan conquistou seu segundo título consecutivo de pontuação, foi eleito o melhor jogador defensivo do ano na liga e também ganhou seu primeiro prémio de MVP da NBA, enquanto os “rookies” Scottie Pippen e Horace Grant começaram a destacar-se.

Na verdade, Pippen fez o seu primeiro jogo no cinco inicial no decisivo jogo 5 da primeira ronda contra os Cleveland Cavaliers, marcando 24 pontos para ajudar os Bulls a vencer por 107-101 que definiu a série da semifinal da Conferência Leste contra Detroit.

Essa série seria a segunda disputa dos playoffs entre as duas franquias, já que a primeira aconteceu em 1974, com Chicago a vencer em sete jogos. Desta vez, no entanto, Detroit acabaria por vencer em cinco.

O primeiro jogo aconteceu em Detroit, onde os Pistons chegaram à vitória por 93-82. No entanto, Chicago emboscou Detroit no jogo 2, roubando a vantagem caseira com um 105-95. Essa derrota provou ser um alerta para os Pistons, pois de repente eles ficaram sérios e muito físicos no jogo 3 no Chicago Stadium, estourando os Bulls, por 101-79. O jogo 4 teve lugar um dia depois, também no Chicago Stadium, e os Pistons não pararam, batendo o Chicago 96-77 na frente dos adeptos da casa para liderar a série por 3-1.

1989 – Doug Collins ao lado do banco dos Bulls

Detroit fechou a série alguns dias depois em casa, vencendo o jogo 5, 102-95. No entanto, durante o jogo daquela noite, frustrado por ter sido repetidamente derrubado e intimidado, Michael Jordan atacou Isiah Thomas com uma cotovelada no rosto que deixou Thomas inconsciente por um minuto.

Thomas finalmente voltou para o campo para fechar o jogo e a série, mas quando a última buzina soou, ficou claro para todos que uma amarga rivalidade tinha nascido.

Os Pistons, em seguida, passaram a destronar os campeões da Conferência Leste, os Boston Celtics, na próxima ronda, antes de perderem para os Los Angeles Lakers nas finais em sete jogos.

No ano seguinte, Detroit rompeu a liga, com um recorde de 63-19, o melhor da NBA, enquanto os Bulls caíram para o quinto lugar na Divisão Central, com 47-35, apesar de Jordan ter ganho outro título de pontuação.

Enquanto os Pistons varreram facilmente Boston e Milwaukee nas duas primeiras rondas dos playoffs, Chicago precisou de um miraculoso tiro de Jordan no jogo 5 para passar Cleveland na primeira ronda, e depois foi duramente pressionado para sobreviver a seis jogos brutais, contra os New York Knicks, antes de encontrar Detroit pelo segundo ano consecutivo nos playoffs – mas desta vez nas finais da Conferência Leste.

O plano de ataque de Detroit foi bem coreografado. O principal objectivo era fazer com que os Bulls olhassem por cima do ombro e perdessem o equilíbrio em todas as oportunidades, usando todos os truques intimidantes e sujos. Os Pistons acreditavam que se pudessem plantar uma semente de dúvida nas mentes de Jordan e Pippen, sempre que um deles fosse para um layup, seria atirado repetidamente ao chão, talvez começassem a se contentar com tiros de longe em vez de atacar o cesto e empolgar os seus companheiros de equipa.

A chave para os Bulls era não se preocuparem com todas essas coisas e simplesmente sair e jogar o jogo deles. Fácil de dizer, mas muito difícil de fazer, especialmente para uma equipa jovem que era treinada por uma personalidade igualmente impetuosa, como Collins, que frequentemente se envolvia nas emoções do momento.

Daly e sua equipe planearam a estratégia para desacelerar Jordan. Foi apelidado de “Jordan Rules” (As Regras de Jordan), que basicamente se resumia a fazer com que Jordan lutasse pela sobrevivência.

O objectivo de Detroit era canalizar Jordan para o canal central cheio de gente, onde ele seria agredido fisicamente de todos os lados, ao mesmo tempo em com marcação dupla e tripla. Apesar de tecnicamente Joe Dumars, que era um excelente defensor individual, ter sido designado para proteger Jordan, todos os cinco Pistons no campo foram encarregados de vigiar o astro dos Bulls e dar rédea solta à sua agressividade ao melhor jogador da NBA sempre que ele chegava perto.

1989/90 – Michael Jordan rodeado de jogadores dos Pistons

Detroit também voltou suas atenções para Scottie Pippen, rotulando-o de suave e fraco. Rodman e Laimbeer, em particular, fizeram de tudo para colocar marcações duras e contestar todos os seus movimentos na esperança de sacudir Pippen.

No começo da série, Collins decidiu levar Jordan ao ponto, imaginando que a melhor maneira de colocar a bola nas suas mãos para um lançamento era permitir que ele levasse a bola para o chão. Essa estratégia apanhou os Pistons um pouco desprevenidos no primeiro jogo, quando o Chicago conseguiu uma vitória por 94-88, quebrando a sequência de 25 jogos em casa de Detroit e dando a eles a primeira derrota no playoff do ano.

Os dois conjuntos dividiram os dois jogos torneios antes de Detroit decidir levar a sua pressão defensiva a outro nível no jogo 4, limitando a Michael Jordan a apenas oito lançamentos ao igualar a série ao derrotar os Bulls, por 86-80, no Chicago Stadium.

Essa derrota acabou por ter um grande efeito psicológico sobre Chicago, já que pelo segundo ano consecutivo, Detroit provou mais uma vez que eles podiam levar o melhor dos Bulls e não cair.

Detroit passou ao ganhar o jogo 5 em casa, 94-85, e depois fechou a série em Chicago no jogo 6, 103-94. Eles iriam varrer os Los Angeles nas finais para conquistar o Campeonato da NBA de 1989, enquanto os Bulls e os seus fãs ficaram mais agitados a cada dia.

Antes do início da temporada 1989/90, Chicago decidiu que uma mudança estava necessária, já que os Bulls substituíram Collins como treinador principal da equipa, por um de seus assistentes, Phil Jackson. Como Collins, Jackson também foi um ex-jogador da NBA durante a década de 1970. Mas, ao contrário de Collins, ele não era um ex-nº 1 no draft geral, mas foi uma selecção calma e central da segunda ronda da Universidade de Dakota do Norte, que foi a jogador de reserva durante a maior parte da sua carreira nos New York Knicks, incluindo o ano (1973) em os Knicks ganharam o campeonato da NBA.

Uma das primeiras jogadas que Jackson fez foi transferir as responsabilidades ofensivas para o veterano técnico Tex Winter, que instalou o seu famoso triângulo ofensivo, dando à equipa uma estrutura de fluxo livre para envolver mais jogadores na acção além de Jordan, e, às vezes Pippen.

Detroit e Chicago atingiram os dois melhores recordes no leste daquele ano, com o Detroit a vencer novamente a Divisão Central com um recorde de 59-23, enquanto os Bulls acabaram em segundo lugar com uma marca de 55-27. Mais uma vez rapidamente ficou claro que essas duas equipas estavam novamente destinadas a se encontrarem nas finais da Conferência Leste – e foi exactamente isso que aconteceu quando Detroit perdeu apenas um jogo durante as duas primeiras rondas, enquanto os Bulls caíram apenas duas vezes durante esse período.

1990 – Scottie Pippen tenta passar por Dennis Rodman.

Por essa altura, os Bulls e os Pistons realmente se odiavam. Chicago reclamou abertamente sobre a intimidação de Detroit, particularmente a forma como os Pistons rotineiramente enfraqueciam os adversários que penetravam em direcção à tabela e como eles tentavam derrubar e ferir a oposição sempre que os árbitros não estavam com atenção. Tudo o que fez foi incendiar Isiah Thomas e o resto dos “Bad Boys” que gostavam de irritar os Bulls em todas as oportunidades.

Reunidos nos playoffs pelo terceiro ano consecutivo, os Bulls e os Pistons lutaram com unhas e dentes nos primeiros quatro jogos da série, com a equipa da casa a ganhar cada vez por um único dígito. Detroit venceu o jogo 5, 97-83, em sua casa, mas Chicago virou a eliminatória no Chicago Stadium no jogo 6 com um expressivo 109-91 para jogar o decisivo jogo 7 no Palace of Auburn Hills..

Chicago entrou naquela luta de rua limitado, já que John Paxson estava fora de acção graças a um tornozelo magoado sofrido no jogo 6, e Scottie Pippen foi atingido por uma enxaqueca excruciante apenas uma hora antes da bola de saída. Jordan convenceu Pippen a tentar ignorar o jogo de dor, mas Pippen claramente não era ele mesmo. Detroit sentiu que algo estava a acontecer e aumentou a sua pressão defensiva no início do segundo período, e rapidamente quebrou o jogo com uma corrida decisiva por 31-14. No momento em que a pó assentou, Detroit chegou a uma vitória por 93-74, ganhando a terceira passagem para as finais da NBA. Pippen, por outro lado, jogou 42 minutos de 48 possíveis daquele jogo, mas conseguiu apenas 1 de 10 do campo por dois pontos, já que a equipa inteira dos Bulls lançou mal, indo para 28 de 90 (31%) em lançamentos de campo como um todo, incluindo 2 de 19 (10%) a partir da linha de 3 pontos. Detroit, em seguida, derrotou os Portland Trail Blazers em cinco jogos para ganhar o segundo título da NBA consecutivo.

Focado e determinado a superar a queda e nunca ficar aquém das mãos dos Pistons novamente, Chicago estabeleceu o recorde de todos os tempos à altura para a franquia, com 61-21 e a coroa da Divisão Central de 1990-91. Como se viu, o principal jogo da temporada para os Bulls ocorreu a 7 de Fevereiro de 1991 – o último confronto de uma viagem de cinco jogos pouco antes do intervalo do All-Star. Chicago derrotou Detroit por 95-93, atrás de Jordan, com 30 pontos, que depois disse: “Foi quando eu soube que poderíamos vencê-los nos playoffs. Veio tudo junto. Eu pude sentir isso!”

Assim que começaram os playoffs, Chicago era uma equipa em missão, eles facilmente ultrapassaram os New York Knicks e depois passaram pelos Philadelphia 76ers em cinco jogos, para marcar outro confronto com Detroit pela quarta temporada consecutiva.

1990/91 – Desconto de tempo dos Bulls com Phil Jackson

Com vantagem de jogar em casa, Chicago fez o que lhe competia com uma vitória por 94-83 no primeiro jogo, e depois bateu os Pistons por 105-97 no segundo jogo diante dos fãs no Chicago Stadium para assumir o comando da série. Quatro dias depois, os Bulls deram um golpe esmagador nas esperanças de Detroit de um possível tri-campeonato, com uma vitória por 113-107 no jogo 3 no campo dos Pistons. Na manhã seguinte, Michael Jordan previu corajosamente que uma série invicta estava no horizonte, enquanto Isiah Thomas insistia que isso não aconteceria consigo. No entanto, Chicago dominou desde o início no jogo 4, colocando os “Bad Boys” na penúria, com uma vitória por 115-94, e uma série invicta.

O jogo terminou em polémica quando vários jogadores dos Piston, liderados por Isiah Thomas, decidiram deixar o campo, passando pelo banco de Chicago durante os segundos finais do jogo, recusando-se a reconhecer, dar os parabéns ou desejar sorte aos Bulls nas próximas finais da NBA. Essa completa falta de desportivismo parecia resumir essa rivalidade, pelo menos na opinião de Chicago. Muitos acreditavam que a vitória dos Bulls sobre os Pistons era o bem a vencer o mal. Naturalmente, os meios de comunicação, tanto locais quanto nacionais, adoravam jogar nesse ângulo.

De qualquer forma, a rivalidade estava agora morta. Chicago finalmente havia exorcizado os seus demónios, com os Bulls a vencer os Los Angeles Lakers em cinco jogos para conquistar o primeiro dos seus seis títulos da NBA.

Artigo original: Bad to the Bone

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